#1126 – Francotirador en la Torre

Primeros años de Charles Joseph Whitman

Charles Joseph Whitman nació el 24 de junio de 1941 en Lake Worth, Florida, siendo el mayor de tres hijos. El padre de Joseph, Charles Whitman Sr., se crio en un orfanato en Georgia y se describía como un hombre hecho a sí mismo. Él se casó con Margaret Hodges, madre de Joseph, cuando ella tenía tan solo 17 años. Margaret era una devota católica que crio a sus hijos en la misma religión, llevándolos todos los fines de semana a misa donde los tres hermanos sirvieron como monaguillos en la Iglesia Católica Romana del Sagrado Corazón. Mientras que Charles Whitman Sr. era un hombre autoritario y déspota, por lo general abusaba física y emocionalmente de su esposa e hijos. Le gustaba recordarles que él era el que mantenía a la familia y según el mismo, esto le daba poder sobre su familia exigiéndoles la perfección en todos los aspectos. Durante todo el matrimonio de los padres de Joseph existió violencia doméstica por parte de su padre.

El padre de Whitman también era un coleccionista y entusiasta de las armas de fuego, quien enseñó a cada uno de sus hijos, desde que eran muy pequeños, a disparar, limpiar y mantener las armas. Los llevaba con regularidad a viajes de caza, donde Joseph se convirtió en un ávido cazador y un excelente tirador. Su padre alguna vez dijo – “Charlie si quisiera podría sacarle el ojo a una ardilla”.

Cuando Joseph era pequeño era descrito como un niño educado y extremadamente inteligente, en un examen a la edad de 6 años reveló que su coeficiente intelectual era de 139. Los logros académicos de Joseph fueron alentados por su padre y cualquier indicio de fracaso o una actitud letárgica se corregía con disciplina, a menudo física.

A los 11 años Joseph se unió a los Boy Scouts y se convirtió en Eagle Scout (el mayor logro o rango alcanzable en los Scouts) a los 12 años, según se informa, el más joven de todos los Eagle Scout hasta ese momento. Joseph también se convirtió en un consumado pianista a la edad de 13 años y aproximadamente al mismo tiempo, comenzó a trabajar repartiendo periódicos teniendo una extensa ruta de entrega.

El 1 de septiembre de 1955, Joseph entró a la preparatoria siendo considerado un estudiante moderadamente popular debido a su inteligencia y múltiples talentos. En pocas meses Joseph, había ahorrado el suficiente dinero para comprar una motocicleta Harley-Davidson, que usó en su ruta de entrega de periódicos.

En el último año de preparatoria Joseph después de ir a una fiesta y regresar borracho a su casa, acción que su padre no toleraba, fue duramente golpeado por su padre para luego ser lanzado hacia la piscina. Esto detonó en Joseph la decisión de quererse ir de su casa para escapar de la violencia que desde pequeño vivía. Así fue como un mes después de salir de la preparatoria, donde se había graduado séptimo en su generación de 72 estudiantes, en junio de 1959 se enlistó en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

Charles Joseph Whitman en el ejército

Joseph partió de su casa un mes después, el 6 de julio, cuando fue asignado a un período de servicio de 18 meses con los marines en la bahía de Guantánamo, Cuba, y mientras Joseph viajaba hacia Parris Island, su padre se enteró de que su hijo se había enlistado en el ejército e inmediatamente marcó por teléfono a una rama del gobierno federal, tratando de cancelar el alistamiento de su hijo.

En el tiempo que Joseph estuvo en la Base Naval de Guantánamo obtuvo una medalla de buena conducta, una insignia de francotirador y la medalla expedicionaria del Cuerpo de Marines. También, recibió una beca del Programa de Educación Científica para Alistados Navales (NESEP, siglas en inglés), que fue diseñada para aumentar el número de científicos en el ejército de los Estados Unidos. Joseph aprovecho esto para poder completar sus cursos de matemáticas y física. Al finalizar este programa, Whitman fue admitido en ingeniería para comenzar en el semestre de otoño de 1961 en la Universidad de Texas en Austin. 

Joseph obtuvo malas calificaciones durante su primer semestre. En noviembre de 1961, Francis Shuck Jr., amigo y compañero de estudios de la universidad, presentó a Joseph a su futura esposa, la estudiante Kathleen “Kathy” Leissner. El 17 de agosto de 1962, la pareja se casó en la Iglesia Católica St. Michael en Needville, Texas, ciudad natal de Kathy. Aunque sus calificaciones mejoraron después del matrimonio, todavía no estaban a la altura de los estándares establecidos por la NESEP. Los marines retiraron su beca en el semestre de primavera de 1963 y Joseph decidió abandonar la universidad en febrero de 1963 regresando al servicio activo con los Marines con un ascenso a Lance Corporal, soldado de primera clase. Un año más tarde Kathy se graduó de la universidad y se quedó en Austin para ser maestra de preparatoria.

En noviembre de 1963, fue sometido a un consejo de guerra y declarado culpable de apuestas, de usura y posesión no autorizada de una pistola no militar. Fue arrestado y descendido al rango de soldado raso cumpliendo 90 días de trabajos forzados.

Charles Joseph Whitman después del ejército

En diciembre de 1964, fue dado de baja con honores de la Infantería de Marina y regresó a Austin. Un mes después, en enero de 1965, se reinscribió en la Universidad de Texas retomando su carrera de ingeniería en donde mantuvo un promedio de calificaciones respetable. Durante todo este tiempo estuvo trabajando en varios oficios e incluso se desempeñó como jefe de exploradores para pagar sus estudios.

Para el año de 1966, los continuos problemas matrimoniales de sus padres llegaron a un punto crítico. Joseph condujo hasta Lake Worth, Florida, para ayudar a su madre a mudarse a su propio apartamento en Austin. Estaba tan preocupado de que su padre recurriera a la violencia mientras su madre se mudaba que pidió a un policía local que hiciera guardia mientras ella sacaba sus pertenencias de la casa.

Desde 1965 Joseph empezó a visitar diferentes médicos en el Centro de Salud de la Universidad de Texas quejándose de intensos dolores de cabeza y como resultado obtuvo una receta para Valium. Durante más de un año sus dolores persistieron y Joseph llego a confesarle a su esposa que quizás él tenía un problema de salud mental. Así que el 29 de marzo de 1966 Joseph se reunió con el Dr. Maurice Dean Heatly, el psiquiatra del personal del Centro de Salud de la Universidad de Texas. En una sesión que duro aproximadamente 2 horas Joseph habló extensamente sobre su infancia, su padre y su angustia por la reciente separación de sus padres. Al terminar Heatly describió a Joseph como una persona hostil y bipolar. Incluso Joseph llegó a admitir con Heatly de sufrir períodos abrumadores de enojo y desesperación con un mínimo de provocación. Pero al final Heatly concluyó que Joseph no era lo suficientemente peligroso y le pidió que regresara una semana después. Además, le sugirió a Joseph que lo llamara en cualquier momento que necesitara ayuda, pero Joseph nunca regresó para recibir tratamiento.

Asesinatos de Margaret Hodges y Kathy Leissner

El 1 de agosto de 1966 las consecuencias de las “banderas rojas” y las señales de problemas de Joseph se hicieron realidad. Alrededor de las 12:30 am Joseph apuñaló a su madre, Margaret. Luego Joseph regresó a su casa donde apuñaló y mató a su esposa, Kathleen Leissner, esto sucedió alrededor de las 3:00 am En una nota profesaba su amor por ambas mujeres, diciendo que las había matado para evitarles futuras humillaciones y en el caso de su madre, sufrimiento.

“Pareciera que asesiné brutalmente a mis seres queridos, solo quise hacerlo bien y rápido…”

Tiroteo en la torre de reloj

Más tarde esa mañana, Whitman alquiló una carretilla de mano y cobró $ 250 en cheques sin fondos en un banco. Luego condujo a una armería, donde compró una carabina universal M1 calibre .30, dos cargadores de munición adicionales y ocho cajas de municiones, diciéndole al cajero que planeaba cazar cerdos salvajes. Luego fue a una segunda armería donde compró otros cuatro cargadores de carabina, seis cajas adicionales de municiones y una lata de disolvente de limpiador de armas. En Sears compró una escopeta semiautomática Sears Model 60 de calibre 12. Luego, Joseph regresó a su casa y guardó en un baúl un rifle de caza Remington 700 de 6 mm de cerrojo, un rifle de bomba calibre .35, una pistola Luger de 9 mm, una pistola Galesi-Brescia calibre .25, una Smith & Wesson M19 .357 Magnum revólver, más las dos armas que recién había comprado, la carabina M1 y la escopeta Model 60, de la que había cortado el cañón y la culata, aparte llevaba más de 700 cartuchos de munición.

También empacó comida, café, vitaminas, Dexedrine, Excedrin, tapones para los oídos, jarras de agua, fósforos, líquido para encendedor, cuerda, binoculares, un machete, tres cuchillos, un transistor de radio, papel higiénico, una navaja y una botella de desodorante. Al final se puso un overol de color caqui sobre su camisa y jeans

Aproximadamente a las 11:25 am, Joseph llegó a la Universidad de Texas, donde mostró una identificación falsa de asistente de investigación para obtener un permiso de estacionamiento y poder entrar con su camioneta donde llevaba su baúl de armas. Joseph montó su equipo sobre la carretilla que había adquirido horas antes y se dirigió hacia el edificio principal de la universidad. Entrando en el edificio, Joseph llegó a un ascensor que no funcionaba, una empleada llamada Vera Palmer lo activó por él; Joseph agradeció a Palmer, diciéndole – “Gracias señora, no sabe lo feliz que me hace eso”. Al salir del ascensor, en el piso 27, llevó su carretilla por un tramo de escaleras hasta un pasillo que conducía a la recepción de la plataforma de observación. Allí se encontró con la recepcionista Edna Townsley. Joseph tiró a Townsley al suelo y le partió la nuca con la culata de su rifle, luego arrastró el cuerpo sin vida de Townsley detrás de un sofá.

Joseph se encontró con dos estudiantes, Cheryl Botts y Don Walden, que bajaban de un segundo elevador que llevaba a la plataforma de observación. Walden notó las armas y Joseph le sonrió diciendo, “Hola, ¿cómo estás?”, cuando ambos estudiantes se fueron Joseph empujó un escritorio bloqueado la puerta de la recepción.

Mientras Joseph alistaba sus armas Mike Gabour, un turista que junto con su esposa Mary Gabour y sus hijos Mike y Mark, estaba en Austin visitando a la hermana de Marguerite Lamport y a su esposo William Lamport. Alrededor de las 11:45 am todos ellos estaban subiendo las escaleras desde el piso 27 cuando se encontraron con el escritorio que Whitman había colocado en la entrada del área de recepción. Mientras Mike y Mark pasaban apretujados, Whitman disparó su escopeta, dándole a Mike en el hombro y a Mark en la cabeza, luego disparó escaleras abajo, disparando y asesinando a Marguerite e hiriendo Mary Frances.  Así fue como Joseph cobraba sus primeras víctimas del día: 3 muertos y 2 heridos.

A las 11:48 am, Whitman comenzó a disparar desde la plataforma de observación a 70 metros de altura, apuntando a personas en el campus y hacia una sección de Guadalupe Street, que alberga cafeterías, librerías y otros puntos de reunión de estudiantes.

Algunos confundieron el sonido de los disparos con ruidos de una construcción cerca de la universidad, hasta que varias personas comenzaron a caer al suelo mientras yacían sangrando. Muchos otros transeúnte arriesgaron sus vidas para llevar a los heridos a un lugar seguro.

A las 11:52 am, cuatro minutos después, de que Whitman comenzara a disparar desde la torre, un profesor de historia fue el primero en telefonear al Departamento de Policía de Austin. El patrullero Billy Speed, uno de los primeros oficiales en llegar, se refugió con un colega detrás de unas columnas que formaban una pared de piedra. Whitman atravesó el espacio de quince centímetros entre las columnas y mató a Speed.

El oficial Houston McCoy, de 26 años, se enteró del tiroteo por medio de su radio e inmediatamente llegó a la universidad. McCoy mientras buscaba un camino hacia la torre, un estudiante se ofreció a ayudar, diciendo que tenía un rifle en casa. El estudiante llevó a McCoy a su casa para tomar el rifle.

Allen Crum, un artillero retirado de la Fuerza Aérea era gerente de la Cooperativa de la librería de la universidad. Al otro lado de la calle vio que arrastraban a un chico de 17 años y fue a romper lo que pensó que era una pelea. Al enterarse de que le habían disparado al chico y oír más disparos, Crum desvió el tráfico de la calle fuera de peligro. Incapaz de regresar a la tienda de manera segura, se dirigió a la torre, donde se ofreció a ayudar a la policía. Dentro de la torre, acompañó al agente del Departamento de Seguridad Pública Dub Cowan y al oficial de policía de Austin Jerry Day hasta el ascensor, donde Cowan le dio a Crum una pistola.

Alrededor del mediodía, el oficial Ramiro “Ray” Martínez, quien estaba fuera de servicio, estaba en su casa cuando se enteró del ataque en las noticias. Habiendo llamado a la estación de policía, se le indicó que fuera al campus y dirigiera el tráfico. Una vez allí, se encontró con otros oficiales que ya estaban haciendo eso, así que se dirigió a la torre. Supuso que encontraría un equipo de oficiales allí, pero cuando llegó al piso 27, solo encontró a Cowan, Day y Crum.

Los oficiales que intentaban llegar a la torre se vieron obligados a moverse lentamente y cubrirse con frecuencia, pero un pequeño grupo de oficiales, incluyendo al oficial McCoy, comenzó a dirigirse a la torre a través de túneles de mantenimiento subterráneos. Los oficiales y varios civiles proporcionaron fuego de supresión desde el suelo con armas pequeñas y rifles de caza, lo que obligó a Joseph a permanecer agachado y disparar a través de los desagües pluviales al pie de la pared de la plataforma de observación.

Un francotirador de la policía en un helicóptero pequeño fue rechazado por el fuego de respuesta de Joseph, pero continuó dando vueltas a la distancia, tratando de distraer a Joseph y limitar aún más su libertad para elegir objetivos.

Martínez, Crum y Day registraron el piso 27, donde encontraron a los cuerpos sin vida de Townsley, Mark y Marguerite; Day ayudó a Mike y a Mary que estaban heridos. Martínez comenzó a subir las escaleras hacia la plataforma de observación y Crum insistió en cubrirlo.

Martínez llegó primero a la plataforma de observación donde le dijo a Crum que permaneciera en la puerta. McCoy llegó a la plataforma de observación unos minutos más tarde y en algún momento, Crum disparó accidentalmente su rifle.

Muerte y autopsia de Charles Joseph Whitman

Alrededor de la 1:24 pm, mientras Joseph miraba hacia el sur en busca de la fuente del disparo del rifle de Crum, Martínez y McCoy rodearon la esquina noreste de la plataforma de observación. Martínez salió y disparó en dirección a Joseph, fallando todos sus disparos de revólver. Mientras Martínez disparaba, McCoy se dirigió hacían donde estaba Joseph y vio su cabeza mirando por encima de una barda, McCoy disparó dándole a Joseph entre los ojos, matando a Joseph instantáneamente. McCoy volvió a disparar y golpeó a Joseph en el costado izquierdo. Martínez agarró la escopeta de McCoy, corrió hacia el cuerpo boca debajo de Joseph y afirmó la muerte del tirador de la torre.

Después de 96 minutos de disparos continuos, el saldo de Joseph fue de 15 personas asesinadas y otras 31 personas heridas. En ese momento, este ataque fue el tiroteo masivo más mortífero de una persona en solitario en la historia de los Estados Unidos, siendo superado 18 años después por la masacre de McDonald’s en San Ysidro.

*Nota del investigador: Masacre de McDonald´s de San Ysidro, caso #5184.

Aunque a Joseph se le habían recetado drogas y estaba en posesión de Dexedrine en el momento de su muerte, la toxicología se retrasó porque Joseph había sido embalsamado el 1 de agosto, después de que su cuerpo fuera llevado a la funeraria. Sin embargo, se había solicitado una autopsia en las notas de suicidio dejadas por Joseph y luego fue aprobada por su padre.

El 2 de agosto, Coleman de Chenar, neuropatólogo del Hospital Estatal de Austin, realizó una autopsia en la funeraria. Se extrajeron orina y sangre para analizar si había rastros de anfetaminas u otras sustancias. Durante la autopsia, Chenar descubrió un tumor cerebral del tamaño de una nuez, que etiquetó como astrocitoma y que exhibía una pequeña cantidad de necrosis. Chenar concluyó que el tumor no tuvo ningún efecto sobre las acciones de Joseph.

El gobernador de Texas, John Connally, encargó a un grupo de trabajo que examinara los hallazgos de la autopsia y el material relacionado con las acciones, así como los motivos de Joseph. La comisión estaba compuesta por neurocirujanos, psiquiatras, patólogos, psicólogos, incluidos los directores de centros de salud de la Universidad de Texas, John White y Maurice Heatly.

La comisión concluyó que el hallazgo de Chenar había sido un error. Descubrieron que el tumor tenía características de un glioblastoma multiforme, con áreas extendidas de necrosis, empalizada de células y de un componente vascular notable descrito como una pequeña malformación vascular congénita. Los colaboradores psiquiátricos del informe concluyeron que – “La relación entre el tumor cerebral y las acciones de Joseph Whitman no se puede establecer con claridad. Sin embargo, el tumor posiblemente podría haber contribuido a su incapacidad para controlar sus emociones y acciones”.

Mientras que los neurólogos y neuropatólogos concluyeron que – “La aplicación del conocimiento existente sobre la función orgánica del cerebro no nos permite explicar las acciones de Joseph del 1 de agosto”.

Parte de la carta de suicidio de Charles Joseph Whitman

“No entiendo lo que me lleva a escribir esta carta. Quizás es por dejar alguna razón vaga de las acciones que recientemente he cometido. No me entiendo a mí mismo estos días. Se supone que tengo que ser un hombre normal, razonable e inteligente. Sin embargo, últimamente soy víctima de varios pensamiento inusuales e irracionales. Estos pensamientos son constantes y requiere un esfuerzo mental tremendo para concentrarme en tareas útiles y progresivas.

Después de mi muerte deseo que una autopsia se realice en mí, para ver si hay algún desorden físico visible. Tengo dolores de cabeza tremendos que me han hecho consumir excesivamente Excedrin en los últimos tres meses.

Fue después de pensar mucho cuando yo decidí en matar a mi esposa Kathy. La amo demasiado y ella ha sido una buena esposa como cualquier hombre podría desear. No puedo determinar con precisión alguna razón en específico que me llevó a hacer esto. No sé si sea egoísmo o si es el evitarle la vergüenza de mis acciones que seguramente le afectaran.

Razones similares me provocaron tomar la vida de mi madre también. No creo que la pobre mujer alguna vez haya gozado de la vida. Ella era una simple mujer joven quien se casó con un posesivo y dominante hombre.”

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